직장인이라면 한 번쯤 경제적 자유나 다른 이유로 창업을 결심합니다. 그중에서도 1인 기업을 생각하는 분들이 많은 이유는 아무래도 기존의 인프라를 활용해 일감 따오기가 수월하기 때문입니다. 본인의 인건비만 챙기면 되니 조금은 덜 부담스럽고요.

그렇게 조직을 떠나 1인 기업을 창업해 잘 된 사례도 있습니다. 하지만, 치열한 준비 끝에 창업했다가 다시 직장으로 돌아간 사례도 적지 않습니다. 실제 통계청에 자료에 따르면, 2017년 폐업 등으로 사라진 기업은 70만개사에 달했습니다. 그리고 사라진 기업 10곳 중 9곳은 바로 1인 기업이었습니다. 통계수치가 증명해주듯, 1인 기업으로 살아남기란 그만큼 치열하고 또 어렵습니다.

오늘은 자비스와 함께 1인 기업으로서 생존하기 위한 전략, 그리고 마음가짐에 대해 알아보는 시간을 가져보겠습니다.

자신의 전문성 파악하기

1인 기업을 시작하기 전에 먼저 본인에게 물어보세요. 나는 어떤 분야에서 전문성을 갖고 있으며, 내가 일하려는 분야를 완벽하게 이해하고 있는지 말입니다. 또 내가 성공할 수 있는 니치마켓은 어디이며, 성공한 케이스가 있다면 이를 분석해 내가 그들보다 더 뛰어난 서비스를 제공할 수 있는지 점검해보는 시간도 필요합니다.

아무리 치열하게 준비하고 사업을 시작했다고 하더라도 자신의 전문성, 일의 방향, 가치에 집중하지 않은 경우는 다시 회사로 돌아가기 쉽습니다.

공부만이 살 길

회사를 퇴사해 홀로서기를 할 때는 기존 인프라의 도움을 많이 받습니다. 사회생활을 하면서 쌓은 인맥이나 실력으로 아이템을 발굴하기도 하죠. 그런데, 개인의 능력이나 인맥을 바탕으로 1인 기업을 시작했다고 하더라도 2~3년이 지나면 한계에 부딪힙니다. 시대가 변하면서 사회에서 요구하는 산업 트렌드도 계속 변화하니까요.

그래서 1인 기업은 트렌드에 맞게 자신의 일도 재설계해야 하고, 이를 위해서는 계속해서 연구하고, 또 연구해야 합니다. 새로운 트렌드를 발굴하고, 본인의 회사를 위해 조금이라도 필요한 것이 있다면 무엇이든 스터디해서 계속 새로운 것을 시도하는 자세가 필요합니다.

자기 PR은 필수

인맥으로 장사하는 것에는 한계가 있습니다. 또, 아무리 실력이 뛰어나다고 한들 남들에게 알려지지 못한다면 당연히 일을 따올 수 없습니다. 1인 기업가라면 기업이 즉 본인임을 인지하고, 본인 기업이 속한 분야에서 지속적으로 자기 PR을 해야 합니다.

일반적으로 예산이 많이 들지 않는 블로그나 본인 SNS 채널부터 개설해 잠재 고객과 소통을 시작해 보세요. 이후에 팟캐스트나 유튜브 같은 채널을 연계해 본인만의 전문성을 보여줄 수 있다면 더욱 좋겠지요. 본인이 몸담은 분야에서 어느 정도 자리를 잡는다면 책을 출판한다거나 강연에 나가는 등 본인을 적극적으로 알리려는 노력이 필요합니다.

업무 생산성, 그리고 시간 관리

모든 직장인이 그러하겠지만, 1인 기업가는 더욱 시간이 모자랍니다. 엑셀이나 PPT 같은 문서작업도 해야 하고, 업무 커뮤니케이션도 해야 하고, 영업도 해야 하고, 본인 PR도 해야 하니까요. 그렇기에 무엇보다 중요한 것이 바로 업무 생산성을 올리기 위한 노력입니다.

그래서 핵심 업무엔 더 많은 시간을 투자하고, 그 외 부차적인 업무는 많은 시간을 쏟지 않도록 해야 합니다. 최근에는 개인적으로나 사업적으로 쓸 수 있는 생산성 앱이 무궁무진합니다. 앱 비용이 조금 들더라도 시간을 벌수 있다면, 번 시간을 클라이언트 업무에 투자하고, 자기발전에 힘쓰면 더 큰 비즈니스를 할 수 있는 지속성을 유지할 수 있게 됩니다.

또, 최대한 디테일하게 하루 일정을 계획해 그것을 지키려고 노력하는 습관도 필요합니다. 처음에는 1시간 단위로 일과표를 작성하고, 익숙해진 시점부터 30분 단위로 쪼개 패턴을 만들면 본인만의 루틴을 찾고, 보다 효율적으로 시간 관리를 해보시길 바랍니다.

건강 관리하고 멘탈 잡기

1인 기업가는 심적인 부담감 때문에 일만 하고 쫓기듯 비즈니스를 운영하는 분이 많습니다. 하지만, 이렇게 운영하다 보면 우선 육체적으로 힘듭니다. 체력이 좋지 않으니 퍼포먼스가 나질 않고 창조적인 생각도 하지 못하게 되죠. 이것이 악순환이 돼 시간에 다시 쫓기고 가족, 친구 등 인간관계의 소홀함도 가져올 수 있습니다.

아마 이런 부분은 1인 기업을 시작하기 전 본인이 꿈꿨던 일상은 아닐 겁니다. 그러니 무엇보다 본인이 스트레스받지 않는 선에서 시간적 여유를 갖고 일을 하는 것이 필요하며, 명상이나 운동 등을 통해 본인의 루틴을 유지하고, 멘탈을 잡는 노력이 필요합니다.

서론에 이야기했듯 1인 기업으로 살아남기란 쉽지 않습니다. 그러니 장밋빛 미래만을 꿈꾸며 1인 기업을 시작하기보다는 위 사항들을 본인이 확실하게 지킬 수 있을지부터 미리 점검해 보세요. 그 이후에 시작해도 늦지 않습니다.