창업은 빈 캔버스에 스케치를 그리고, 색을 칠하는 것과 같습니다. 그래서 어쩌면 ‘실수’는 당연할지도 모르겠습니다. 그 누구도 밑그림을 그려줄 수 없고, 스케치 그리는 방법도 세밀하게 알려주지 못하니까요. 하지만, 이미 멋진 그림을 완성한 사람의 전략적 팁을 참고할 순 있겠지요.

오늘은 스타트업 선배들이 말하는, ‘스타트업 창업자가 흔히 하는 실수’에 대해 알아보겠습니다. 선배들이 경험한 이런 실수들은 스타트업이 성공하기 위한 전략적 팁이나 다름없으니, 스타트업 창업자분들은 참고해보시면 좋을 것 같습니다.

‘내가 왜 창업했더라’

창업하기 전 내가 왜 이것을 하는지 한 번 더 생각해보세요. 창업 동기에 대한 부분을 명확히 해야만 창업 후 힘든 시간이 오더라도 동기부여가 되거든요. 창업을 둘러싼 환경이 좋아졌다고는 하지만, 아직까지 맨주먹으로 일어나야 하는 일이 많습니다. 이럴 때 본인만의 확고한 창업 동기가 없다면, 길을 잃고 표류하는 배와 다름없습니다.

‘빨리, 빨리, 빨리’

프랑스 속담에 이런 말이 있습니다. ‘좋은 요리를 하기 위해서는 재료는 오래 찾고, 요리는 빨리해야 한다.’ 창업도 좋은 요리를 만드는 것과 비슷합니다. 창업하기 전 사전 시장조사를 제대로 해야만 구체적인 조사 결과를 바탕으로 투자자를 설득할 수 있습니다. 구체적인 사전조사 없이, 사업 계획서에 ‘만약에’=‘if’ 표현이 반복된다면, 탈락할 가능성이 다분하죠.

‘잘 만든 제품이 잘 팔린다’

많은 스타트업 ‘잘 만든 제품이니까 잘 팔릴 거야’라는 믿음으로 창업을 하곤 하는데요. 하지만 사용자를 만족시키는 일을 생각보다 쉽지 않습니다. 여러분은 당장 사용자들이 원하는 것을 만들어 내야 하고, 고객의 가려운 곳을 잘 찾아내 긁어줄 수 있어야 합니다. 설령 고객조차도 가려운 부분이 어딘지 잘 모른다고 해도 말이죠.

‘20대도, 30대도 다 우리 타깃층인데’

제품(서비스) 타깃층에 대한 명확한 이해 없이 창업하는 것은 실로 위험한 일입니다. 만약 자본이 넘치게 많다면 넓은 타깃을 대상으로 충분한 매출을 올릴 수도 있죠. 하지만, 자본금이 많지 않다면 ‘어디서, 누가 우리 제품(서비스)에 관심을 보일까?’를 고민해야 합니다. 타깃 고객이 좁혀지면, 100만 명에게 무작정 광고해야 했던 것을 5만 명에게 맞춤형 타깃 광고로 돌릴 수 있겠죠. 만약 타깃 고객이 아직 누군지 모르겠다면, 창업 후에도 여러분의 제품(서비스)에 관심을 가질 사람이 존재하지 않을 수도 있습니다.

“아이템이 제일 중요하지”

스타트업 성공에 있어서 가장 중요한 것을 뽑으라면, 아마 ‘아이템’을 뽑는 분들이 많을 겁니다. 물론 틀린 말은 아닙니다. 하지만, 과연 어떤 제품이나 서비스가 성공할지 창업 전에 확신할 수 있는 사람은 몇이나 될까요? 아이템은 심하게 표현하면, 아이디어일 뿐이고, 아이템은 시장 상황에 따라 계속 바뀔 수 있습니다. 결국 ‘아이템’보다 염두에 두어야 할 건 ‘사람’과 지속적인 비즈니스를 수행할 ‘자질’입니다.

‘인재 채용할 때 개발 역량만 본다’

전 세계를 휩쓴 모바일 앱들이 천재, 단 한 명의 손에서 탄생한 경우는 거의 없어요. 일반적으로 이런 성향의 사람은 팀 전체를 곤경에 빠뜨리거나 회사 분위기를 망치기도 하죠. 기술 기반 기업에서 개발자의 역량을 안 볼 수는 없지만, 그 이전에 이 사람이 본인 회사에 잘 녹아들 수 있을지, 조직 문화에 잘 적응할 수 있을지 보는 것이 우선입니다.

‘최고의 멤버들이 있으면 최고의 조직이라고 착각’

한 기업의 조직력은 비전, 방향성, 리더십, 그리고 멤버들 간의 상호보완에서 나옵니다. 최고의 멤버를 찾는 것도 좋지만, 그전에 멤버를 찾은 이후에도 멤버들끼리 회사의 비전과 방향을 잘 공유하는 것이 제일 중요합니다. 그래야만 사공이 많아도 배가 산으로 가지 않습니다.

지금까지 스타트업 창업자가 흔히 하는 실수, 착각에 대해 알아보았는데요. 이런 실수들은 이미 발사된 로켓과도 같아서, 시간이 경과할수록 바로잡기 어려워집니다. 그만큼 비용도 많이 들고요. 혹시 이들 가운데 해당하는 실수나 착각이 있지는 않은지 한번 점검해보는 시간을 가져보면 좋을 듯합니다.

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